Care required! Growing problems with food allergies
Posted By Francoise Nicole Posted On

Soins nécessaires ! Problèmes croissants d’allergies alimentaires

Auteur : Colin Michie

Il n’a jamais été facile de satisfaire les touristes des îles des Caraïbes, des bateaux de croisière ou même des avions long-courriers. Les publicités sont inévitablement tentantes avec des variétés de cocktails, de fruits de mer et de fruits tropicaux colorés à profusion. Les menus et les snacks des bars de plage, les fêtes des hôtels et les spécialités des restaurants sont le fruit d’une longue préparation.

Quels matériaux ont été utilisés pour créer les trésors culinaires de St. Martin, ses sauces secrètes ? Contiennent-elles des cacahuètes, du kiwi, du lait, des œufs, des crevettes ou des graines de sésame – même à l’état de traces ? Pouvons-nous, devons-nous étiqueter ces trésors de cuisine d’une manière ou d’une autre ? Avons-nous des traitements à portée de main pour les soins de “bon samaritain” si quelqu’un souffre d’une allergie alimentaire dans notre restaurant, ou peut-être sur le trottoir à l’extérieur ? Ces questions font toute la différence pour attirer les visiteurs et sécuriser les investissements dans le tourisme. Les allergies alimentaires ont tendance à augmenter. Des rapports publiés cette année montrent que tous les systèmes de soins de santé ne parviennent pas à traiter les personnes souffrant d’allergies alimentaires suffisamment rapidement pour éviter une hospitalisation et des décès. C’est grave !

Mais pourquoi avons-nous des réactions allergiques ? Les allergies se développent à partir de parties anciennes et puissantes de notre machinerie immunologique. Ils évoluent pour débarrasser notre peau, nos poumons et nos intestins des parasites. Comme les parasites ont disparu, avec l’amélioration de la santé sur les îles, les allergies sont devenues plus fréquentes. Les allergies aux aliments ont commencé à perturber nos relations fondamentales avec la nourriture et la boisson. Elles interpellent aussi nos enfants, de plus en plus nombreux, et leur volent une partie de leur enfance. Qu’est-ce qu’une fête d’anniversaire si des aliments familiers et réconfortants, comme le lait ou les œufs, doivent être supprimés ? Les allergies alimentaires sont devenues une nouvelle cause d’anxiété, d’intimidation et de troubles de la santé mentale dans nos écoles.

Les réactions allergiques sont généralement localisées. La plupart sont légères. Par exemple, lorsqu’un moustique vous pique, votre peau forme une bosse qui vous démange autour de la zone où il vous a injecté sa salive. Cette bosse est un gonflement provoqué par l’histamine. La peste d’une démangeaison est difficile à ignorer ! Si vous êtes allergique au pollen d’une fleur, vous commencerez à éternuer si ces fleurs sont proches. L’irritation augmente à mesure que la muqueuse de votre nez gonfle et produit davantage de mucus. Cela aussi est dû à l’histamine. Une libération plus importante d’histamine par votre intestin, à la suite d’une allergie alimentaire, peut entraîner des problèmes plus graves : l’anaphylaxie. En cas d’anaphylaxie, la muqueuse de la bouche, de la gorge et de la langue peut gonfler ; la respiration peut devenir sifflante et difficile ; une éruption cutanée généralisée avec démangeaisons peut se développer ; la pression artérielle peut chuter ; un arrêt cardiaque est possible ; l’anaphylaxie peut se développer en quelques minutes et peut être fatale.

Un traitement excellent et sûr de l’anaphylaxie est une injection d’adrénaline. De petits injecteurs pratiques sont disponibles. Il faut l’administrer dans le muscle de la cuisse de toute personne soupçonnée de souffrir d’anaphylaxie. Il peut être vital pour les restaurateurs, les hôtels, les guides touristiques et les écoles d’avoir des injecteurs d’adrénaline à portée de main. L’adrénaline n’est pas nocive si elle est administrée trop tôt. L’anaphylaxie peut tuer si elle est administrée trop tard.

Les cacahuètes étaient probablement une des premières exportations d’Amérique du Sud, l’une des cultures transportées dans le cadre de l’échange colombien. Les allergies à cette plante sont devenues de plus en plus fréquentes à mesure que la consommation de cacahuètes augmentait. L’arachide ou pois chiche est une légumineuse, qui pousse sous terre. Excellente source de protéines, elle est devenue inestimable pour les enfants souffrant de malnutrition sévère. La marque déposée Plumpy ‘Nut, préparée avec de l’huile, du sucre et des cacahuètes, est recommandée par l’Organisation mondiale de la santé comme un aliment thérapeutique prêt à l’emploi. Plumpy ‘Nut a une durée de conservation de plus d’un an. Cet aliment a sauvé des millions de vies en Afrique, où l’allergie aux cacahuètes est heureusement rare. Sur les 10 % d’enfants qui souffrent aujourd’hui d’allergies alimentaires dans les pays développés, un tiers est susceptible d’avoir une allergie aux cacahuètes.

Si vous pensez être allergique à un aliment, vérifiez-le par un test cutané ou un test sanguin. De petites quantités de protéines de lait, d’œuf, de soja ou d’arachide, par exemple, peuvent être piquées à la surface de la peau ; ces zones sont ensuite examinées pour détecter toute rougeur ou tout gonflement. Les tests sanguins permettent de mesurer les anticorps de l’allergie, les IgE, qui entraînent la libération d’histamine. Si vous avez déjà souffert d’anaphylaxie, vous risquez de souffrir à nouveau. Envisagez de porter un bracelet dédié pour avertir les autres de votre risque.

La prévention des allergies n’est pas si facile. Avec les cacahuètes, il faut une exposition précoce à l’arachide. Dans l’idéal, la mère devrait avoir une alimentation variée – incluant les cacahuètes – pendant la grossesse et l’allaitement. Les enfants allergiques aux cacahuètes peuvent être traités par “tolérance” : il s’agit de les exposer à des quantités croissantes de cacahuètes pendant plusieurs mois. Ce processus peut être très efficace si un bloqueur des anticorps IgE (omalizumab) est également administré. De nouveaux traitements préventifs pour les adultes sont à l’essai.

Ainsi, que vous serviez votre gombo à des étrangers, que vous travailliez face à face avec des voyageurs ou que vous réduisiez l’intimidation dans les écoles, les allergies alimentaires méritent votre attention. Nous devons nous améliorer dans le traitement des allergies graves. Les touristes le remarqueront !

Ressources utiles :

https://www.cdc.gov/healthyschools

https://www.foodallergy.org/resources

https://www.food.gov.uk/topic/allergens

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